El éxito de Vespa en Portugal se debe sin duda a los clubes y las asociaciones fuertes, particularmente en los años 50 y 60, y en una segunda fase desde 1986 hasta nuestros días. Todo comienza en la posguerra con un grupo de amantes de la Vespa que en los años 1952-53 comenzaron a recorrer el Distrito de Lisboa y Setúbal. No estaban contentos con el primer importador oficial de Vespa: Agostinho Rios de Oliveira. Eran jóvenes que querían formar un Vespa Club, similar a lo que estaba sucediendo en Europa.

Alberto Graça Júnior, uno de los primeros en unirse al grupo, decide hablar con su amigo José Machado, hombre fuerte de la Compañía Comercial Guérin (importador de Volkswagen), y lo convence de importar Vespa a Portugal; Por otro lado, él y sus amigos Vespista formarían un club para impulsar la marca, con el apoyo de Guérin. Así fue. En 1954, Guérin obtuvo la representación de la marca y el 15 de agosto de ese mismo año, los 23 miembros registraron oficialmente el Vespa Club de Lisboa - Portugal (VCP).

El 21 de marzo de 1955 se celebró la 1ª Asamblea General y fue nombrado Presidente de la Junta Francisco Oliveira Marques, quien en ese mismo año representó a Portugal en el Congreso de los Clubes Europeos de Vespa. Luego conoce al Dr. Renato Tassinari, su presidente, y se da cuenta de la necesidad de crear VCP como una Federación de Clubes.

En 1955, se formaron varios clubes en Portugal, el Vespa Club de Coimbra, Vila Franca, Setúbal y Portimão, junto a Oporto y Faro. En abril de 1956, la Vespa Clube de Coimbra, dirigida por el Ing. Carlos Mancelos, celebró la primera reunión internacional en Portugal, donde vendrán los vespistas franceses, alemanes y españoles.

A su vez, la representación portuguesa de 1952 fue realizada por auténticos embajadores.

En la década de 1970, la mayoría de los clubes de avispas estaban desapareciendo en todo el mundo. Afortunadamente, el Vespa Club de Lisboa - Portugal, con su presidente Carlos Dionísio siempre se ha mantenido activo, manteniendo todos sus archivos y recuerdos históricos. En 1986, alentó a un grupo de 13 amigos a participar en el Eurovespa Barcelona, organizado por Jordi Balart. De nuevo estalló una fiebre córnea. Desde entonces, VC Lisboa, VC Faro, VC Porto y Vespistas del Norte, VC Fátima y muchos otros clubes han estado presentes en varios Eurovespa, Vespa World Days y otras reuniones internacionales.

Con la celebración de la Eurovespa de Lisboa en 2004 y Vespa World Days Fátima en 2010, el número de clubes Vespa se ha disparado, al igual que la búsqueda desenfrenada de avispas en el país, así como su restauración y recolección. Con la oficialización del VCP y la coordinación respectiva del calendario anual, manteniendo varios clubes juntos y solidarios, Portugal se ha convertido en un ejemplo mundial de la fortaleza de esta gran familia.

En 2021, la ciudad de Guimarães, cuna de la nación, será la sede de la reunión de Vespa más grande, dejando a Portugal una vez más en la historia como el país que comenzará la nueva discreción ahora, Europen Vespa Days, otro orgullo para los vespistas nacionales!

Pedro Pinto